Head of Treasury: Dagmara Kowalska

Dagmara Kowalska is Head of Treasury bij internationale softwareleverancier Unit4. Naast haar dagelijkse werkzaamheden is zij, sinds april 2021, bestuurslid van DACT. Wat maakt het treasuryvak voor haar zo interessant?

Hoe ben je in het treasuryvak beland?

‘Min of meer bij toeval. Ik ben geboren en opgegroeid in Polen. Anders dan in West-Europese landen kiezen veel Poolse vrouwen voor een financiële, economische of juridische opleiding en carrière. Niet alleen vanwege het salarisperspectief, maar ook omdat een baan in die sectoren fysiek minder zwaar is en beter valt te combineren met het gezinsleven. In Polen kijkt bovendien niemand vreemd op van een vrouwelijke leidinggevende; het glazen plafond is daar al lang geleden verdwenen. Ik koos voor de studie economie aan de Universiteit in Krakau, met als afstudeerrichting Urban Management en Ontwikkeling. Eén van de bijvakken was treasury. Ik heb het gehaald, maar het vak leek me extreem theoretisch en saai. In mijn laatste studiejaar ontdekte ik dat ik er helemaal naast zat. Ik moest stagelopen en kwam na een open sollicitatie terecht op… een treasury-afdeling. Na drie weken voelde ik me als een vis in het water. Theoretisch? Precies het tegenovergestelde; als treasurer sta je elke dag met je voeten in de praktijk. En saai? Juist de afwisseling ten top. Risicomanagement, geldstromen, financieringen, investeringen, je kunt het zo gek niet bedenken of je hebt er in treasury mee te maken. Terugkijkend op mijn jeugd had ik toen al kunnen weten dat hier mijn toekomst lag: op de basisschool was ik namelijk penningmeester van de klas. In 2009 ben ik met mijn partner verhuisd naar Nederland. Een baan vinden in treasury was best lastig, maar het is me uiteindelijk gelukt. Naast mijn werk heb ik het volledige AMCT Treasury Programme doorlopen bij ACT in Londen. Intussen werk ik alweer een aantal jaren met veel plezier bij Unit4 als Head of Treasury.’

Wat spreekt jou zo aan in treasury?

‘Allereerst de breedte van de functie. Bij Unit4 bestrijk ik samen met mijn team alle taakvelden, van corporate finance en risicobeheer tot en met cashmanagement en de treasury-operations. Dat geldt voor vrijwel alle treasurers van kleine of middelgrote ondernemingen; wij zijn generalisten. Bij grote bedrijven, zoals ASML, ligt dit anders. Daar bestaat de treasury-afdeling vaak uit specialisten. Mij ligt dat niet zo, ik ga me dan al snel vervelen. Een tweede aspect ligt in het verlengde hiervan. Doordat ik als treasurer dicht op de business zit, heb ik niet alleen een totaaloverzicht maar zie ik ook direct het resultaat van beleidsbeslissingen. Dat is zeer motiverend en geeft me energie en een gezonde portie adrenaline. En nog een belangrijk derde punt: de zelfstandigheid, autonomie en flexibiliteit. Voor de uitoefening van mijn functie ben ik niet aan een werkplek gebonden. Met drie jonge kinderen thuis kan ik veel taken ‘on te go’ doen. Hierdoor is er een goede balans tussen werk en privé.’