Global Treasurer Jeroen Laarmans

Jeroen Laarmans is Global Treasurer bij Mercon Coffee Group. Als een van de belangrijkste spelers in de koffie-industrie loopt het bedrijf voorop in duurzame koffieproductie. Via LIFT, Mercon’s interne programma voor duurzame productie, wordt rechtstreeks samengewerkt met duizenden kleine koffieproducenten om hun levenskwaliteit te verhogen door hen te helpen de productiviteit op een sociale en milieubewuste manier te verbeteren. Fundament is een sustainable kredietfaciliteit. Vanuit het hoofdkantoor in Amsterdam is Jeroen hier als treasurer direct bij betrokken. ‘Meebouwen aan een betere koffiewereld geeft mij extra voldoening.’

Hoe ben je in het treasuryvak beland?

‘Als middelbare scholier had ik een bijbaantje bij Center Parcs. Dat vond ik zo leuk, dat ik na het behalen van mijn diploma naar de Hotel Management School in Maastricht ben gegaan. Tijdens de opleiding ontdekte ik dat de financiële kant van de horecasector me het meeste aansprak. Dat leidde tot de vervolgstudie Bedrijfswetenschappen aan de Radboud Universiteit, met als specialisatie corporate finance. Mijn eerste baan was bij Deloitte als lid van het Treasury Advisory Team. Daarna heb ik als Assistent Treasurer bij Provimi en als Senior Treasury Analyst bij VEON gewerkt. In 2016 kwam ik in contact met Mercon Coffee Group. Het bedrijf opende een nieuw hoofdkantoor in Amsterdam en zette hier een treasury-afdeling op. Het was een nieuwe functie, die ik zelf moest invullen. Een mooie en leerzame ervaring, ik heb er nog geen seconde spijt van gehad.’

Wat zijn jouw belangrijkste treasurytaken? 

‘De koffiebranche is een wereld apart, ook wat betreft de financiering. Wij werken met directe financiering op onderpand, in ons geval voornamelijk koffievoorraden. Fundament is een kredietfaciliteit ter grootte van $ 500 miljoen, beschikbaar gesteld door een internationaal consortium van twaalf banken onder leiding van Rabobank. Financiering op onderpand vereist dat we 24/7 precies weten waar onze koffievoorraad zich bevindt en dit wordt met regelmaat gerapporteerd aan de bank. Daarbij gaat het niet alleen om onze productiefaciliteiten en pakhuizen in Guatemala, Honduras, Nicaragua, Brazilië en Vietnam, maar ook om de containers die per schip onderweg zijn naar afnemers wereldwijd en voorraden opgeslagen in de bestemmingshavens in Europa en Noord-Amerika. Als Global Treasurer zit ik daarom dichtbij het productie- en logistieke proces, in nauw overleg met onze lokale teams. Ook het contact met onze bankrelaties vraagt veel aandacht. De kredietfaciliteit moet om de twee jaar worden verlengd en dat is een uitdagend proces. Daarnaast hebben we diverse bilaterale kredietfaciliteiten, bijvoorbeeld met FMO.’

Welke uitdaging in je treasurycarrière heeft de meeste indruk gemaakt?

‘In 2017 ging ik samen met onze CFO op bezoek bij onze toenmalige bankrelaties. We waren allebei nieuwkomers, dus het was een kennismakingsrondje. Dat pakte anders uit dan verwacht. Bij een aantal belangrijke relaties kregen we te horen dat de bank overwoog uit Mercon’s kredietfaciliteit te stappen. De reden die werd aangegeven, was het domino-effect van het faillissement van een vergelijkbaar bedrijf, maar in een ander soort commodity. Het had niets te maken met Mercon’s prestaties of organisatie. Uit voorzorg moesten we op zoek naar alternatieven om de helft van onze financiering te vervangen, een spannende uitdaging. Rabobank bood zich al snel aan als lead agent en binnen negen maanden hebben we topinstituties aangetrokken zoals International Finance Corporation (IFC), ING, Credit Suisse en UBS. Uiteindelijk was er meer financiering aangeboden dan nodig en ons bankenconsortium was sterker dan ooit! In 2019 hebben we een nieuwe, baanbrekende sustainable financieringsconstructie opgezet waarbij onze KPI’s van het LIFT-programma direct zijn gekoppeld aan onze kredietfaciliteit. Presteren we beter, dan krijgen we rentekorting; bij underperformance betalen we een meerpremie. In beide gevallen komt dit ten goede aan de koffieboeren. Voor mijzelf was het een zeer leerzame ervaring, want als treasurer kan je niet meer om sustainable finance heen. Ik ben er bovendien trots op dat ik zo een bijdrage kan leveren aan een betere koffiewereld.’

Waarom is treasury zo’n interessant vakgebied?

‘De markt voor finance professionals is groot en breed, maar in veel functies, bijvoorbeeld accounting, ligt de focus vooral op rapportage en analyse van het verleden. In treasury daarentegen ben je gericht op de toekomst. Je zit dicht op de dagelijkse bedrijfsvoering, hebt contacten van hoog tot laag in de hele organisatie en bent bezig met de strategie, financiering, risicomanagement en tal van andere vakinhoudelijke vraagstukken. Meer dynamiek en afwisseling vind je echt nergens. Ik kan iedereen een carrière in treasury van harte aanbevelen.’