CFO Jeroen Seyger

Jeroen Seyger is sinds 2017 CFO van de internationale, maritiem logistieke dienstverlener Koninklijke Wagenborg. Voorheen werkte hij jarenlang in treasury, in diverse functies bij verschillende bedrijven. De kennis en ervaring die hij in die fase van zijn loopbaan verwierf, komen hem nog steeds dagelijks van pas. Wat adviseert hij treasurers die zijn voorbeeld willen volgen?

Hoe ben je in het treasuryvak beland?

‘Dat is een bewuste keuze geweest. Ik heb bedrijfskunde gestudeerd aan de Rijksuniversiteit Groningen. Mijn eerste baan was in de banksector. Zeer leerzaam, maar na vijf jaar vroeg ik me af of ik goed op m’n plek zat. Ik was rond de dertig; wilde ik hier oud worden? Nee, tijd voor iets anders dus. Maar wat? Een coach adviseerde me om vacatures te verzamelen en te arceren wat me aansprak. Dat heb ik een halfjaar gedaan, rijp en groen door elkaar. Op een dag kwam een functie langs bij Sara Lee | Douwe Egberts: assistent treasurer. Ik las de omschrijving, pakte m’n arceerpen en begon te strepen. Complex, multidisciplinair, cashmanagement, derivaten, projecten in een internationale context…alles was geel. Ik solliciteerde, kwam aan tafel en de klik was wederzijds. Het vakgebied was nieuw voor me, maar ik kwam terecht in een team met ervaren collega’s. Die hebben me wegwijs gemaakt. De verdieping volgde bij TNT Post Group (TPG) en, na de splitsing, TNT Express. Ik heb hier ruim tien jaar gewerkt, in verschillende treasuryfuncties. Een geweldige tijd, waarin ik het vakgebied in de volle breedte heb leren kennen en me alle facetten heb eigen gemaakt.’

Wat spreekt jou zo aan in treasury?

‘In veel financiële functies zit je meer op een eiland, meer in je eigen silo. In treasury kun je je dat niet permitteren. Om je vak als professional te kunnen uitoefenen en toegevoegde waarde te kunnen leveren, moet je de verbinding zoeken met alle disciplines in de organisatie en de business kennen en doorgronden. Alles draait om samenwerken, elkaar leren begrijpen, zoeken naar overeenkomsten en kwaliteiten bundelen. Dat maakt het vak uiterst divers, boeiend en interessant; elke dag is anders. Door de dynamiek is je leercurve ook steiler dan in elk ander financieel beroep.’

Je bent nu CFO, was dat altijd je ambitie?  

‘Het klinkt misschien raar,maar ik ben nooit zo bezig geweest met carrièreplanning en stippen op de horizon. Een leuke anekdote ter illustratie in een loopbaangesprek met HR kreeg ik de vraag of ik op C-level wilde opereren. C-level? Ik verstond zee-level, haha. Dit zette me echter wel aan het denken. Hoe en waar zie ik mijn toekomst? Toen zich in 2012/2013 de kans voordeed om negen maanden interim-CFO te worden bij TNT Express, heb ik niet geaarzeld. En nu werk ik alweer ruim vier jaar met veel plezier bij Koninklijke Wagenborg.’

Wat heb je als CFO aan je treasury-achtergrond?

‘Heel veel, alles wat ik als treasurer heb geleerd, komt me dagelijks van pas. Sterker nog, naar mijn stellige overtuiging is treasury een van de beste startposities om CFO te worden. Zeker in combinatie met een achtergrond in business control. De norm is bij bedrijven vaak nog dat je minimaal RA achter je naam moet hebben staan, maar dat is wat mij betreft je reinste onzin. Eerder omschreef ik de treasurer als de verbinder die vanuit een brede kennis van het businessmodel partijen samenbrengt, connecties maakt en aan elkaar knoopt. Een CFO doet in de kern niets anders, maar dan op een breder en meer strategisch niveau.’

Welke tips heb je voor treasurers die ook CFO willen worden?

‘Wees nieuwsgierig naar alles wat je niet kent. Kijk verder dan je eigen specialisme en grijp elke kans om je kennis te verbreden. Zie je directe werkomgeving als je leerschool en laat je inspireren door de ervaring van anderen. Geef ook iets terug. Deel wat jij weet en je zult merken dat iedereen het leuk vindt om over zijn of haar vak te praten. En nog een belangrijke tip tot slot: focus je niet te veel op de toekomst, maar geniet ook van het nu. Als treasurer heb je al de mooiste baan van je leven, dus tel vooral je zegeningen.’